Sozialverhalten von Wild- und Hauspferden

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Ein facettenreiches soziales System

Pferde sind, wie die meisten Huftierarten, sehr soziale Tiere. Unter wilden Bedingungen oder sogar auf der Weide leben Pferde in Gruppen, die Harems oder Bands genannt werden. In der Wildnis besteht ein Harem normalerweise aus einem bis sechs Hengsten, mehreren Stuten und den Nachkommen der Stuten, die bis zu fünf Jahre alt sind. Harems sind nicht auf ein bestimmtes geografisches Gebiet beschränkt, da sie normalerweise ununterbrochen auf der Suche nach Nahrung und Wasser unterwegs sind. Die Haremgröße kann zwischen 2 und 21 Pferden liegen, wobei Harems mit mehreren Hengsten in der Regel größer sind als Harems mit einem Hengst. Im Zentrum des Harems stehen die Stuten selbst, die zusammen bleiben, auch wenn der Hengst stirbt oder die Herde verlässt. Ein Hengst, der ranghöchste Rüde des Harems, züchtet die meisten (wenn nicht sogar alle) Tiere und dient dazu, die Herde vor Bedrohungen zu schützen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass der Hengst immer das ranghöchste Pferd in der Herde ist, da ältere Stuten genauso leicht die dominierende Stellung einnehmen können. Es ist nicht verwunderlich, dass die Nachkommen dominanter Stuten später im Leben tendenziell auch zu höherrangigen Individuen in ihren Herden werden. Dies weist sowohl auf genetische als auch auf Erfahrungskomponenten im Herdenhierarchiesystem hin.

Die Beziehungen zwischen Haremsmitgliedern sind vielfältig und von mehreren Faktoren abhängig. Die Herdenhierarchie scheint linear zu sein und mit dem Alter oder der Fähigkeit, in herausfordernden Situationen zu überleben, verbunden zu sein. Es hängt nicht unbedingt von der Größe, dem Gewicht, dem Geschlecht oder der Zeit im Harem ab, wie viele Menschen annehmen würden. Der Status innerhalb einer Herde hängt auch vom Alter und Geschlecht der anderen Mitglieder ab. Je mehr Mitglieder und je mehr Mitglieder in jeder Alters- und Geschlechtsgruppe vorhanden sind, desto unwahrscheinlicher ist es, dass eine Dominanzhierarchie auftritt. Dies ist bei der Stallung von Pferden äußerst wichtig, da bei der gemeinsamen Unterbringung von Pferden oder der Einführung neuer Pferde in eine bereits etablierte Gruppe die Beachtung des Managements erforderlich ist.

Die Herdenhierarchie scheint linear zu sein und mit dem Alter oder der Fähigkeit, in herausfordernden Situationen zu überleben, verbunden zu sein. Es hängt nicht unbedingt von der Größe, dem Gewicht, dem Geschlecht oder der Zeit im Harem ab, wie viele Menschen annehmen würden.

Die ränge

Der dominierende Hengst hat Vorrang vor Stuten in der Hitze, ist oft derjenige, der ein Fohlen oder Hengstfohlen aus dem Harem entfernt, und ist normalerweise derjenige, der Stuten von anderen Harems stiehlt. Sofern sie nicht schwanger werden, haben Stuten im Frühjahr und Sommer 21-Tage-Zyklen. Die meisten Stuten und Hengste, die in den Harem hineingeboren wurden, bleiben in der Gruppe, bis sie geschlechtsreif sind (normalerweise etwa zwei Jahre). Bis dahin werden sie von dem höchsten Hengst aus der Herde vertrieben. Sogar Hengste und Stutfohlen, die nicht aus der Herde entfernt werden, verlassen die Herde normalerweise mit fünf Jahren (wenn sie sozial reif sind), um sich anderen Harems anzuschließen oder sie zu gründen. Stutfohlen, die ihren ursprünglichen Harem nicht verlassen, haben tendenziell weniger Nachkommen. All dies sind wirksame Methoden, mit denen die Natur die Inzucht bekämpft.

Junge Hengste, die aus ihren ursprünglichen Herden entfernt wurden, können einige Monate für sich alleine bleiben, bevor sie sich anderen männlichen Solisten anschließen und Junggesellenherden bilden. Das dominierendste Individuum dieser Junggesellenhengste ist normalerweise das erste, das eine Stute erwirbt und einen Harem startet. Danach setzt sich dieser Zyklus mit den anderen Hengsten fort. Junge Stutfohlen, die gerade aus ihrer Herde vertrieben wurden, können sich vorübergehend einer Junggesellenherde anschließen, werden jedoch häufig von ihrem dominanten Hengst in andere, etabliertere Harems eingebunden. Abgesehen von der „Junggesellenphase“ sind Hengste selten allein; In diesem Fall ist der Hengst in der Regel zu alt oder anderweitig ungeeignet, sich einem Harem anzuschließen oder diesen zu pflegen.

Während das Herdenranking bei Hengsten hauptsächlich auf dem Zugang zu Stuten und Stutfohlen beruht, wird das Ranking unter den Stuten in der Regel davon bestimmt, welche Stuten die Herde zu Ressourcen führen oder den Herdenschutz anbieten können. Wenn sich ein Harem als Einheit bewegt, führt das dominierende Weibchen häufig vorne, während der dominierende Hengst dicht hinter der Herde folgt, um sicherzustellen, dass alle seine Stuten und Fohlen mithalten. Da Harems hauptsächlich aus Frauen bestehen, entscheiden die Frauen, ob sie den Harem verlassen oder bei ihm bleiben. Dies hängt in der Regel von Faktoren wie der Anzahl und Qualität der Hengste sowie der Menge der verfügbaren Ressourcen ab. Dominante Weibchen können das Stillen der Fohlen von weniger dominanten Weibchen effektiv beeinträchtigen. Dies kann eine Variante des „Überlebens der Stärkeren“ sein, da die Fohlen dominanterer Stuten eher überleben, wenn sie nicht mit den Fohlen weniger dominanter Stuten um Ressourcen konkurrieren. Wie viele soziale Herdentiere können die Stuten „Freundschaften“ schließen und sich bevorzugt gegenseitig pflegen. So unversöhnlich einige dieser Verhaltensweisen auch sein mögen, dieses Muster ist typisch für viele Herdenarten. Die Hierarchie wird in erster Linie durch Tiere mit niedrigerem Rang bestimmt, die sich von den Tieren mit höherem Rang unterscheiden, nicht durch die Ergebnisse von Kämpfen oder Töten.

Die Auswirkungen der Rangfolge bestehen nicht nur zwischen Einzelpersonen, sondern auch zwischen ganzen Herden. Herden mit mehreren Hengsten dominieren Harems mit nur einem Hengst. Dies liegt höchstwahrscheinlich daran, dass Hengste mit niedrigerem Rang in einer Herde die meisten Kämpfe führen, die zwischen Herden stattfinden, um Stuten für sich selbst zu stehlen. Herden, die sich in einem Gebiet aufhalten oder eine Ressource nutzen (z. B. eine Wasserstelle, eine Weidefläche usw.), neigen dazu, diese für längere Zeit zurückzuhalten und andere Harems fernzuhalten. Harems sowie die einzelnen Pferde in ihnen folgen bestimmten Mustern der Kotmarkierung als Kommunikationsform.

So unversöhnlich einige dieser Verhaltensweisen auch sein mögen, dieses Muster ist typisch für viele Herdenarten. Die Hierarchie wird in erster Linie durch Tiere mit niedrigerem Rang bestimmt, die sich von den Tieren mit höherem Rang unterscheiden, nicht durch die Ergebnisse von Kämpfen oder Töten.

Zucht und Trächtigkeit

Die drei Phasen des sexuellen Verhaltens bei Pferden sind Balzverhalten, Paarungsverhalten und Verhalten nach der Paarung. Während der Balz nähert sich der Hengst einer Stute in Brunst (oder Hitze), tänzelt, schnüffelt, kuschelt und pflegt sie, während er häufig die flehmen-Reaktion zeigt (den Kopf hochhält, die Oberlippe kräuselt und durch die Nase einatmet), um weiterzuarbeiten bestimmen ihren hormonellen Status. Befindet sich die Stute noch nicht in ihrer Aufnahmephase, kann sie quietschen, treten oder davonlaufen, um dem Hengst zu zeigen, dass sie noch nicht zur Zucht bereit ist. Der Eisprung tritt typischerweise 36 Stunden vor dem Ende des Östrus auf, bis dahin beginnt das Östrusverhalten abzunehmen. Wenn die Stute fertig ist, wird sie mit ihrem Hinterteil zum Hengst stehen bleiben, ihren Schwanz ablenken, urinieren, mit ihrer Vulva „zwinkern“ und dem Hengst erlauben, sie zu besteigen. Unter natürlichen Bedingungen auf der Weide kann die Zucht bei der Imprägnierung von Stuten zu 100% erfolgreich sein, wohingegen die kontrollierte oder „Handzucht“ nur zu 50-60% erfolgreich sein kann. Dies ist wahrscheinlich auf eine erhöhte Vertrautheit zwischen den Pferden, eine höhere Fruchtbarkeit aufgrund längerer Balz und verminderte Aggression zurückzuführen.

Die Trächtigkeit bei Pferden dauert in der Regel 315 bis 365 Tage, wobei 340 Tage der Durchschnitt sind. Zu den Elementen, die die Schwangerschaftsdauer steuern, gehören der Ernährungsstatus, die Jahreszeit (kürzer, wenn sie im Spätsommer gezüchtet wird) und das Geschlecht (etwas länger, wenn das Fohlen männlich ist). Stuten liefern fast immer nachts, auch wenn sie mit konstantem Kunstlicht versorgt werden. Nach der Entbindung sofort die Verbindung zwischen Stute und Fohlen herstellen. Das Pferd ist ein Beutetier, so dass das Fohlen innerhalb weniger Stunden nach der Geburt das Stehen und Gehen lernt. Die Pflege wird vom Fohlen instinktiv eingeleitet und von der Stute gestoppt.

Stadien und Symptome des Östruszyklus einer Stute

Stadium des ZyklusSymptomeBedeutung
Früh (Tage 1-3)Gemischte Signale; Kann quietschen, hocken, den Schwanz anheben und Urin sprühen, aber ein Hengst kann nicht reiten.Mare will den Hengst interessieren und begeistern, lässt ihn aber mangels Eisprung noch nicht züchten.
Voll (Tage 4 und 5)Gibt alle Signale (quietschen, hocken, Schwanz heben, sprühen) und lässt einen Hengst aufsteigen.Ei ist am Eisprung oder nähert sich dem Eisprung. Die Stute wird züchten, da Sperma in Gebärmutterhörnern zu diesem Zeitpunkt die Empfängniswahrscheinlichkeit erhöht.
Verspätung (Tage 6 und 7)Gemischte Signale ebenso frühe Hitze. Einige erlauben vielleicht immer noch einen Hengst zu besteigen, andere nicht.Das Verhalten kann eine Befruchtung zulassen oder nicht, da dies innerhalb von mehreren Stunden nach dem Eisprung möglich ist, in diesem Stadium jedoch weniger wahrscheinlich ist.
Anestrus (nicht in der Hitze)Sucht keine Interaktion mit dem Hengst. Wenn sich ein Hengst nähert, können einige Stuten aggressiv handeln.Zeit der sexuellen Inaktivität. Bei einer Empfängnis verändert der Uterustrakt seine chemische und physikalische Umgebung, um einen Fötus zu unterstützen.
Allgemeine Stadien, typische Symptome und konzeptionelle Bedeutung des Östruszyklus einer normalen Stute.

Das Pferd ist ein Beutetier, so dass das Fohlen innerhalb weniger Stunden nach der Geburt das Stehen und Gehen lernt.

Frühen Lebensjahren

In den ersten Lebensmonaten sind Fohlen voll und ganz von ihrer Mutter abhängig und haben nur eine minimale Interaktion mit den anderen Pferden im Harem. Nach etwa zwei Monaten beginnt das Knacken (Zähneknacken). Schnappen ist ein Gesichtsausdruck, bei dem die Lippen zurückgezogen und die Zähne zusammengeklemmt werden. Es wird von Fohlen ausgewachsener Pferde, insbesondere Hengste, ausgestellt. Seine Funktion kann darin bestehen, die Aggression von Erwachsenen zu reduzieren, um zu sagen: „Ich bin nur ein Baby, tu mir nichts.“ Es wird möglicherweise auch als verdrängtes Stillverhalten (Luftstillstand) erklärt. Schnappende Spitzen im Alter von zwei Monaten, dann stetig abnehmend. Dieses Verhalten ist nicht dasselbe wie Schmatzen. Schmatzen ist eine aggressive Drohung, bei der die Ohren zurückgelegt werden, der Mund offen ist und die Lippen schmatzen, aber die Lippen nicht zurückgezogen werden.

Mit etwa drei Monaten treten Fohlen in die Sozialisationsphase ein. Bis zu diesem Zeitpunkt ist das Spiel in der Regel einsam. Zu diesem Zeitpunkt beginnen die Fohlen, andere Fohlen zu erforschen und mit ihnen zu spielen. Es gibt Geschlechtsunterschiede im Spiel; Hengste spielen häufiger als Stutfohlen, und Spiele zwischen Hengsten unterscheiden sich von Spielen zwischen Stutfohlen. Colts konzentrieren sich mehr auf das Kämpfen und Montieren beim Spielen, während sich Stutfohlen mehr auf das Rennen und die gegenseitige Pflege konzentrieren. Stuten pflegen sowohl Stuten als auch Hengste, während Hengste nur Stuten pflegen. Dies wurde als wahrscheinliche Praxis für zukünftiges Werbeverhalten interpretiert. Spielen ist eine wichtige soziale Erfahrung für die normale soziale Entwicklung und Interaktion im Erwachsenenleben. Nach einem Alter von etwa vier Monaten entwickeln die Fohlen eine eigenständigere Persönlichkeit und verbringen mehr Zeit damit, Verhaltensweisen bei Erwachsenen zu zeigen, wie z. B. Weidenlassen und Stehen in Ruhe.

Junge Pferde, die sich in Gegenwart eines älteren Pferdes schnappend verhalten ("Tooth Chomping").

Die Bedeutung der Bewegung für das Pferd

Freilaufende Bewegung ist ein wesentlicher Faktor für die Entwicklung junger Pferde. Viele Verhaltensprobleme bei Hauspferden gehen oft mit einer Entbindung einher. Sie haben sich nicht dazu entwickelt, den ganzen Tag in Ständen oder kleinen Koppeln zu stehen. Zu den üblichen Verhaltensweisen im Zusammenhang mit der Entbindung gehören Zuchtangriffe, Kauen von Holz, Cribbing, Pica, Stall Walking, Weben, Pfoten und Selbstverstümmelung. Diese Verhaltensweisen können oft verhindert werden, indem man viel Zeit und körperliche Aktivität auf sich nimmt. Diese Verhaltensweisen bereiten jedoch häufig Kopfschmerzen, wenn sie rückgängig gemacht oder bewältigt werden müssen, sobald sie etabliert sind. Unter wilden Bedingungen verbringen Pferde mindestens 60% ihres Tages mit Futtersuche und Erkundung und fressen täglich viele kleine Mahlzeiten. Im Allgemeinen verbringt man den Rest der Zeit eines Pferdes damit, sich auszuruhen, soziale Aktivitäten mit anderen Herdenmitgliedern durchzuführen und Menschen mit ihrer Schönheit und ihrem freien Geist zu fesseln. Für Tierärzte, die mehr Informationen über das Sozialverhalten von Pferden und die Anwendung dieses Wissens in ihrer Praxis suchen, ist Equine Behaviour: A Guide for Veterinarians and Equine Scientists eine hervorragende Quelle für detailliertere Informationen.

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