Liebt mich mein Hund wirklich? Wissenschaftliche Forschung sagt ja!

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Fühlen Hunde Liebe?

Als mein alter englischer Schäferhund, Miracle, mich anstarrt, überkommt mich ein Liebesrausch, als ich ihr über den Kopf klopfe und ihr sage, dass sie mein „kleines Mädchen“ und das „beste Hündchen-Mädchen aller Zeiten“ ist. Aber fühlt sie sich? die gleiche Liebe für mich, die ich für sie fühle?

Die meisten Hundeliebhaber werden Ihnen mit Nachdruck und ohne zu zögern sagen, dass ihr Hund sie natürlich wieder liebt. Viele Behavioristen haben jedoch jahrelang argumentiert, dass das Hundeverhalten, das wir als Liebe interpretieren, wirklich nur Tricks sind, um Belohnungen oder Aufmerksamkeit zu erhalten.

Aber es gibt gute Neuigkeiten. Jüngste wissenschaftliche Studien belegen, dass es tatsächlich eine gegenseitige Liebe zwischen Hunden und ihren Besitzern gibt.

Nachweis in fMRI-Studien

Gregory Berns, Professor für Neuroökonomie an der Emory University, bildete zwei Jahre lang Hunde in einem fMRT-Scanner aus, um herauszufinden, wie ihr Gehirn funktioniert und was sie vom Menschen halten.

Berns hatte seinen 14-jährigen Mops Newton verloren, und nach einer langen Trauerzeit fragte er sich, ob Newton jemals die gleiche Bindung empfand. Da Berns 20 Jahre lang mit der fMRT-Technologie das menschliche Gehirn untersucht hatte, entschied er, dass er mit der gleichen Wissenschaft mehr über das Hunde-Gehirn lernen könnte.

Er startete das Dog Project, eine Studie, in der Hunde als Kinder behandelt werden. Es wurde mit größter Sorgfalt darauf geachtet, dass nur willige Teilnehmer ausgewählt wurden und dass ihre Eigentümer die damit verbundenen Risiken verstanden (obwohl sie minimal waren). Hunde dürfen das fMRT-Gerät nach Belieben betreten und verlassen.

Berns benutzte seinen eigenen Hund, Callie, als erstes Testobjekt. Callie, ein Ratten-Terrier, der von einem Tierheim gerettet wurde, lernte schnell. Bemerkenswerterweise wurde ihr beigebracht, bereitwillig und enthusiastisch in einen fMRI-Simulator zu gehen, ihren Kopf in eine Kinnstütze zu legen und bis zu 30 Sekunden still zu bleiben. Da fMRIs laute Geräte sind, wurde Callie auch das Tragen von Ohrenschützern beigebracht, damit ihr Gehör geschützt ist.

McKenzie, ein Border Collie, war die nächste Testperson. Die Studie wurde bekannt, und innerhalb eines Jahres stieg die Zahl der Hundeteilnehmer auf 15. Es schien, als wollten Hundebesitzer unbedingt herausfinden, was ihre Haustiere über sie hielten.

Hunde und Menschen teilen viele der gleichen grundlegenden Gehirnstrukturen, die identisch funktionieren, ein Phänomen, das als funktionelle Homologie bezeichnet wird. Der Hauptteil des Gehirns, den Berns untersuchte, war der Nucleus caudatus, der Dopamin-reiche Teil des Gehirns, der eine Schlüsselrolle bei der Antizipation des Vergnügens bei Mensch und Hund spielt. Beim Menschen nimmt die kaudale Aktivität zu, wenn wir Dinge vorwegnehmen, die wir genießen werden, wie Essen oder Liebe. Der gleiche Aktivitätsanstieg ereignete sich bei den Hunden in der Studie. Die Schwanzregionen der Hunde leuchteten in Erwartung der Nahrungsaufnahme auf, aber was noch wichtiger ist, die Region leuchtete auf, als ihre Besitzer nach einer kurzen Trennung zurückkehrten. Tatsächlich war Callies Reaktion auf den Geruch von Berns 'Schweiß auf einem Wattepad fast identisch mit der Reaktion menschlicher Subjekte, wenn Bilder von Menschen gezeigt wurden, die sie liebten.

Diese Ergebnisse führten Berns zu dem Schluss, dass Hunde ein emotionales Leben führen könnten, das einem zweieinhalbjährigen Kind ähnelt. Sie lieben uns und vermissen uns, wenn wir weg sind. Bezüglich der Frage „Trauern uns unsere Tiere, wenn wir sterben?“ Ist Berns der Ansicht, dass es trotz seiner fMRT-Technologie schwierig ist, dies festzustellen, da immer noch nicht bekannt ist, welcher Teil des Gehirns aktiviert wird, wenn der Mensch Trauer empfindet.

Berns ist der Ansicht, dass seine Erkenntnisse wichtige Auswirkungen auf die Art und Weise haben könnten, wie Hunde behandelt werden. Da sie menschenähnliche Gefühle haben, glaubt er, dass sie menschlicher behandelt werden sollten. In seiner New York Times, "Dogs Are People Too" (Hunde sind auch Menschen), macht er dies zu einem guten Beispiel.

Chemischer Beweis

Ein wichtiges Hormon, das Mensch und Hund gemeinsam haben, ist Oxytocin, das oft als "Wohlfühlhormon" und "Liebesmolekül" bezeichnet wird. Oxytocin wird in Verbindung mit Liebe, Vertrauen und anderen angenehmen Gefühlen erhöht, wenn Sie von einem geliebten Menschen berührt werden eins.

Jüngste wissenschaftliche Erkenntnisse haben gezeigt, dass allein der liebevolle Blick Ihres Hundes Ihren Oxytocinspiegel erhöhen kann. In einer Studie mit 55 Hunden und ihren Besitzern stellte Miho Nagasawa, ein Forscher an der Azabu-Universität in Japan, fest, dass Menschen, deren Hunde sie zwei Minuten oder länger ansahen, einen höheren Oxytocin-Anstieg aufwiesen als diejenigen, deren Hunde sie kürzer ansahen Zeitspanne. Stellen Sie sich vor, mit dem „Look of Love“ aus Ihrem Hündchen fühlen Sie sich sofort besser! Aber fühlt sich Ihr Haustier durch diese Interaktion zwischen Mensch und Hund auch besser?

Die Antwort ist ein klares Ja. Eine andere Studie, die von Johannes Odendaal und seinen Kollegen an der Universität von Pretoria in Südafrika durchgeführt wurde, zeigte, dass es einen wechselseitigen Anstieg des Oxytocins gibt, wenn Haustiere und ihre Besitzer interagieren. Nachdem der Blutdruck abgenommen und Blutproben entnommen worden waren, wurden die Probanden gebeten, eine halbe Stunde in einem ruhigen Raum zu verbringen und sich nur auf ihre Haustiere zu konzentrieren. Die Probanden unterhielten sich 30 Minuten lang mit ihren Haustieren und streichelten sie. Die Ergebnisse zeigten, dass der Blutdruck der Besitzer sank und sie einen Anstieg von Oxytocin sowie Beta-Endorphinen (verbunden mit Euphorie und Schmerzlinderung), Prolaktin (fördert die Bindung) und Dopamin (verbunden mit Vergnügen) erlebten. Und raten Sie mal - als weiterer Beweis dafür, dass Hunde ihre Besitzer wirklich lieben, wurde festgestellt, dass die beteiligten Haustiere auch einen Anstieg des Oxytocins aufwiesen.

Der Beweis liegt im Gähnen

Ein interessantes Phänomen, das sowohl von Hunden als auch von Menschen gezeigt wird, ist das ansteckende Gähnen. Wenn eine Person in einer sozialen Gruppe gähnt, löst dies eine Reaktion aus, bei der auch andere gähnen. Studien haben gezeigt, dass ansteckendes Gähnen beim Menschen mit Empathie verbunden ist.

Das in Japan durchgeführte Citizen-Science-Projekt Dognition hat bewiesen, dass Hunde ansteckend gähnen, wenn Menschen gähnen, was zeigt, dass Hunde wirklich mit Menschen in Kontakt sind. Es überrascht nicht, dass die Studie bewies, dass Hunde viel eher gähnen, wenn ihr Besitzer gähnt. Tatsächlich hat eine andere in Portugal durchgeführte Studie gezeigt, dass Hunde tatsächlich fünfmal häufiger gähnen, wenn ihr Besitzer gähnt, als wenn jemand anderes gähnt. Karina Silva, die leitende Forscherin des Projekts, behauptete, dass diese Ergebnisse darauf hindeuten, dass Hunde sich in den Menschen und insbesondere in ihre Besitzer einfühlen. Wenn Sie also sehen möchten, ob Ihr Hund Sie liebt, machen Sie den Gähntest. Ich habe es einfach versucht und weißt du was? Miracle gähnte sofort!

Abschließende Gedanken

Obwohl die meisten von uns Hundebesitzern keinen echten Beweis dafür brauchen, dass unsere Haustiere uns wirklich lieben, ist es irgendwie beruhigend, die wissenschaftlichen Beweise zu haben, die unsere Bauchgefühle stützen. Zumindest gibt es einige Tatsachen, die auf diese nervigen Behavioristen zurückzufeuern sind, wenn sie sagen: „Ihr Hund tut nur so, als würde er Sie lieben, um Belohnungen zu erhalten.“ Die Tatsachen scheinen darauf hinzudeuten, dass unser Hund tatsächlich dieselbe Liebe für uns empfindet, für die wir uns fühlen ihnen, dass sie sich in uns einfühlen und emotional mit uns verbunden sind. Sie sind in der Tat unsere treuesten und besten Freunde

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