Wäre Ihr Pferd ein gutes Therapiepferd?

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Ungefähr einmal pro Woche bekomme ich einen Anruf von jemandem, der sein Pferd für unser therapeutisches Reitprogramm spenden möchte. Manchmal klingt das Pferd großartig und ich schicke dem Besitzer ein Paket mit einem Fragebogen und Informationen über uns. Meistens ist das Pferd jedoch für unser Programm oder ein therapeutisches Programm völlig ungeeignet, und der Besitzer ist verwirrt und verärgert, als ich ihm sage, dass wir sein Pferd nicht benutzen können.

Sogar Profis in der Pferdebranche scheinen sehr wenig Ahnung zu haben, was ein gutes Therapiepferd ausmacht. In diesem Hub erkläre ich, was therapeutische Reitprogramme tun, was sie von ihren Pferden benötigen, was sie nicht akzeptieren können und wie Sie Ihr eigenes Pferd auf therapeutisches Potenzial testen können.

Was machen therapeutische Reitprogramme?

Ob groß oder klein, die meisten therapeutischen Reitprogramme weisen die folgenden Merkmale auf, die das Laufverhalten und die Leistung stark beeinflussen.

Gemeinnütziger Status

Selbst wenn sie in derselben Einrichtung wie ein gemeinnütziges Unterrichtsprogramm durchgeführt werden, weisen die meisten therapeutischen Reitprogramme die Klassifizierung 501 (c) 3 auf. Dies bedeutet, dass sie wahrscheinlich ein bestimmtes Leitbild, ein festes Budget und begrenztes Personal haben.

  • Das Leitbild eines Programms definiert den Zweck des Programms und ist normalerweise auf seiner Website zu finden. Sofern es nicht im Leitbild des Programms steht, handelt es sich nicht um eine Pferderettungs- oder Reha-Einrichtung. Sie sind im Geschäft, um Menschen mit Behinderungen zu helfen, und sie brauchen Pferde, die dies sicher und effektiv tun können.
  • Ein festes Budget bedeutet, dass das Programm es sich nicht leisten kann, ein Pferd zu füttern, das sie nicht verwenden können, oder eines, das nicht so nützlich oder vielseitig ist wie die Pferde, die sie bereits haben. Auch wenn ein Pferd sehr nützlich sein könnte, müssen sie sorgfältig überlegen, ob das Pferd bereits langfristige, teure Gesundheitsbedürfnisse hat.
  • Begrenzte Mitarbeiter verfügen nur über begrenzte Energie, Zeit und Ressourcen, um mit einem Pferd zu arbeiten, das umfangreiche Schulungen erfordert, um sicher und effektiv zu sein. Wenn das Pferd nicht für immer geritten wurde oder viele Stall- oder Reitstöcke hat, verfügt das Programm wahrscheinlich nicht über die (wo) Manpower, um das Pferd auf Vordermann zu bringen.

Strenge Sicherheitsstandards

Alle Menschen, die sich in der Nähe von Pferden aufhalten, können möglicherweise verletzt werden, da alle Pferde potenziell gefährlich sind. Therapeutische Reitprogramme müssen besonders vorsichtig sein, da die Klienten mit einer Vielzahl von körperlichen, geistigen, emotionalen und entwicklungsbedingten Behinderungen konfrontiert sind, die dazu führen können, dass die Klienten häufiger verletzt und schwerwiegender von Verletzungen betroffen sind als Menschen mit Behinderungen . Die Programme müssen ständig die Risiken und Vorteile aller Aspekte ihres Betriebs abwägen, einschließlich der Pferde, die sie verwenden.

Einzigartige und ungewöhnliche Kunden

Aufbauend auf dem vorherigen Punkt präsentieren Menschen mit Behinderungen Geräusche, Bewegungen, Verhaltensweisen und Emotionen, die für ein Pferd möglicherweise völlig neu sind. Während Programme nicht zulassen, dass unsicheres oder gewalttätiges Verhalten fortgesetzt wird, kann es dennoch vorkommen, und das Pferd muss tolerant dagegen sein, bis der Client entfernt werden kann.

Bildungsziele

Therapeutische Reitprogramme sind speziell auf Menschen mit Behinderungen zugeschnittene Unterrichtsprogramme. Einige Kunden sind möglicherweise sehr involviert, benötigen 3 oder mehr praktische Helfer und fahren niemals schneller als ein langsamer, stetiger Spaziergang. Andere Kunden erreichen möglicherweise ein hohes Level an Western-, Jagd-, Sattel-, Dressur-, Fahr- oder Voltigierwettbewerben. Jedes Programm hat spezifische Pferdebedürfnisse, die sich im Laufe der Zeit ändern können. Programme benötigen Pferde mit einer Vielzahl von Fähigkeiten und Erfahrungen, um die Ausbildung jedes Kunden zu optimieren.

Freiwillige

Da die meisten Programme nur über begrenztes Personal verfügen, sind sie in hohem Maße auf die von Freiwilligen gespendete Zeit angewiesen. Freiwillige kommen mit einem breiten Spektrum an Pferdeerfahrung und natürlichen Fähigkeiten. Während gute Programme ihre Freiwilligen sorgfältig prüfen und ausbilden, braucht jedes Programm Pferde, die einen unfähigen Umgang akzeptieren und nicht jemanden ausnutzen, der gerade lernt.

Was macht ein gutes Therapiepferd aus?

In dem Paket, das ich an die Besitzer potenzieller Therapiepferde versende, befindet sich ein Fragebogen, der alle Informationen enthält, die ich über ein Pferd benötige. Da die meisten Programme ausschließlich auf gespendeten Pferden basieren, wissen wir, dass wir die Crème der Ernte nicht pflücken können. Es müssen jedoch Mindestanforderungen erfüllt sein, damit das Pferd sicher und für das Programm nützlich ist. Im Folgenden sind die Eigenschaften aufgeführt, nach denen ich bei einem Therapiepferd suche, und zwar in ungefähr absteigender Reihenfolge der Wichtigkeit.

  1. Tragfähigkeit zwischen Größe und Gewicht: Das größte Pferd ist nicht immer dasjenige, das den größten Reiter tragen kann. Ich hätte lieber eine kürzere, stämmigere Rasse, die über 200 Pfund tragen kann, als eine große, langbeinige Vollblut-Rasse, die nicht so viel Gewicht trägt und es den Reitern schwerer macht, sie zu erreichen.
  2. Temperament: Pferde, die von Natur aus gütig, ruhig und menschlich sind, geben viel eher das gewisse Extra, egal ob sie auf drei Beinen stehen, während ein gefallener Reiter von ihnen entfernt wird, oder wie sie es kennen der fahrer will gehen, auch wenn der fahrer nicht richtig fragen kann.
  3. Training und Trainingsfähigkeit: Ein Therapiepferd muss auf dem Boden und beim Reiten die richtigen Manieren haben. Das Pferd muss auch die Fähigkeit haben, neue Dinge zu lernen und diese auf Vorkenntnisse anzuwenden. Sofern das Pferd noch kein Therapiepferd war, gibt es viel zu lernen.
  4. Solidität: Therapiepferde müssen mindestens im Schritt und Trab gesund sein, um dem Reiter zu nützen. Das Pferd sollte mindestens 2 Stunden am Tag bequem unter dem Sattel arbeiten können.
  5. Konformation: Das Exterieur eines Therapiepferdes (die Art und Weise, wie seine Teile zusammengesetzt sind) ist nur wichtig, da es sich auf die Fähigkeit zum Tragen von Gewicht, die Gesundheit und die Bewegung bezieht. Makel, die diese Eigenschaften nicht beeinträchtigen und nichts mit der Gesundheit des Pferdes zu tun haben, sollten vergeben werden. Einige der hässlichsten Pferde, die ich je gesehen habe, haben die schönsten Pferde gemacht - vielleicht, weil sie wissen, dass sie keine Lust auf sie haben?
  6. Gesundheit: Aufgrund des begrenzten Budgets eines Programms sind Pferde mit chronischen, teuren Gesundheitsproblemen nicht ideal, es sei denn, der Besitzer stimmt zu, einen Beitrag zu den Kosten für die Haltung des Pferdes zu leisten. Therapiepferde sollten ein ihrem Körpertyp angemessenes Gewicht haben, mit starken Hufen, glänzendem Fell (wenn sauber!), Klaren Augen, süßem Atem und normalen Exkrementen, die auf eine insgesamt gute Gesundheit hinweisen.
  7. Bewegung: Der Grund, warum therapeutisches Reiten so effektiv ist, ist die natürliche, rhythmische und sich wiederholende dreidimensionale Bewegung des Pferdes (dies erfordert eine eigene Nabe, ich werde darauf zugreifen, wenn die Leute interessiert sind). Die Bewegungsqualität eines Pferdes wird durch die Gesundheit und die Konformation (die ein Programm nicht korrigieren kann) sowie durch Training, Sattelanpassung und Sportlichkeit (die ein Programm korrigieren kann) beeinflusst. Die Bewegung eines Pferdes kann groß, klein oder durchschnittlich sein, aber es muss sauber und korrekt im Schritt und Trab sein, und der Galopp, wenn das Pferd im Unterricht galoppiert.
  8. Spookability: Okay, ich habe dieses Wort erfunden, aber es ist ein großartiges Wort und ein sehr wichtiges Merkmal. Ein Programm braucht ein Pferd, das kaum Angst macht, nicht weil das Pferd niemals furchterregenden Dingen ausgesetzt ist, sondern weil das Pferd in den meisten Dingen mutig und in allen anderen klug ist. Pferde schauen auf gruselige Dinge und wollen sie erforschen oder vor ihnen davonlaufen. Aber Therapiepferde müssen ihren Betreuern vertrauen und lernen, dass neue Dinge sie nicht verletzen und dürfen niemals das Springen oder Wegdrehen als erste Option wählen.
  9. Alter: Alter ist nur eine Zahl und älter bedeutet nicht immer besser. Ältere Pferde sind mit größerer Wahrscheinlichkeit ruhiger und erfahrener, haben aber auch mit größerer Wahrscheinlichkeit Gesundheits- und Gesundheitsprobleme und weniger Jahre des Nutzens vor sich. Wie bei allen Dingen ist es ein Spagat.

Unter Berücksichtigung der möglichen Pferderaten in all diesen Bereichen kann ein Programm entscheiden, ob ein Pferd für sie geeignet ist. So wie sich die Bedürfnisse im Laufe der Zeit ändern, hat jedes Programm Bedürfnisse, die auf die jeweiligen Umstände abgestimmt sind.

Danke aber nein

Das sind sehr schwierige Worte für mich, aber ich muss die meisten Angebote von Pferden ablehnen, weil sie ein oder mehrere Probleme haben, mit denen mein therapeutisches Reitprogramm nicht fertig werden kann. Verschiedene Programme können unterschiedliche Ressourcen haben, aber die meisten Gründe für die Ablehnung sind:

  • Aggression gegenüber Menschen, wie beißen, treten und übermäßig dominante Körpersprache
  • Aggression gegenüber Pferden, die das Pferd davon abhält, sich in eine Herde zu integrieren oder sich während des Unterrichts zu konzentrieren
  • Akute Lahmheit, die Bewegung oder Temperament beeinträchtigt
  • Ungleichmäßige Bewegung aufgrund einer alten Verletzung, wie eine heruntergefallene Hüfte
  • Chronische, schwerwiegende Erkrankungen wie Navicularis, schwere Laminitis, schwere Allergien, wiederkehrende Koliken, Lähmungen oder EPM
  • Allgemeinzustand und Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit dem Alter (normalerweise über 25), die dem Pferd weniger als 2 Jahre Rittigkeit verleihen können
  • Hengste (intakte Rüden)
  • Nicht trainierte Pferde, einschließlich Rennpferde direkt von der Strecke
  • Wund oder "kalt" zurück
  • Ruckeln, Aufrichten, Laufen, Drehen und jede schlechte oder gefährliche Angewohnheit unter dem Sattel
  • Cribbing, Schrittmachen, Schaukeln und jede schlechte oder gefährliche Angewohnheit in der Scheune oder auf der Weide
  • Überempfindlichkeit gegenüber neuen Objekten
  • Unvorhersehbares Verhalten an neuen Orten
  • Gefährliche Verlade- oder Anhängergewohnheiten (Wir gehen kaum irgendwohin, aber andere Programme könnten und wir versenden manchmal Pferde in medizinischen Notfällen.)
  • Unfähigkeit, ungewöhnliche Reiter zu akzeptieren (Wir setzen Mitarbeiter auf neue Pferde und "tun" so, als wären wir die Reitertypen, die die Pferde tragen werden.)
  • Schweres Sehvermögen oder Schwerhörigkeit
  • Gefährliches Verhalten für den Tierarzt, Zahnarzt oder Hufschmied
  • Kopf-, Ohr- oder Körperschüchternheit
  • Unfähigkeit, sich auf die Arbeit zu konzentrieren, wenn andere Pferde nicht zu sehen sind
  • Unfähigkeit, den Arbeitsplan, die Wahlbeteiligung und die Standzeit des Programms zu akzeptieren
  • Falsche Größe / Höhe / Erfahrung für die aktuellen Bedürfnisse des Programms

Testen Sie Ihr Pferd!

Wenn Sie erwägen, Ihr Pferd für ein therapeutisches Reitprogramm zu spenden, können die folgenden "Spiele" Ihr Pferd auf eine neue Karriere vorbereiten. Aber selbst wenn Sie und Ihr Pferd für immer zusammen sein werden, können diese Spiele die Bindung zwischen Ihnen festigen, Ihnen unmontierte "Hausaufgaben" für regnerische Tage geben und stundenlange Unterhaltung für Sie (und Ihr Pferd, während er über Ihr Lächerliches lacht) bieten neue Anfragen).

Beginnen Sie mit all diesen Spielen langsam und einfach und erwarten Sie mit der Zeit immer bessere Ergebnisse. Wenn Ihr Pferd angespannt, verängstigt, verrückt oder gelangweilt wird, wechseln Sie einfach das Thema für eine Weile. Je mehr er Spaß an seiner Arbeit hat, desto besser wird er es machen.

  • Lernen Sie eine neue Sprache: Es gibt Dutzende großartiger Online-Ressourcen über die Körpersprache von Pferden und deren Verwendung (siehe die folgenden Links). Therapiepferde hören auf die Körpersprache ihrer Führer als Teil der Illusion, dass Reiter unabhängig sind und die Kontrolle über ihre Pferde haben (sie haben stille, unsichtbare Unterstützung von Mitarbeitern und Freiwilligen).
  • Wort, Pferd: Sprachbefehle machen Spaß und sind einfach. Beginnen Sie mit Grundlagen wie "Walk on", "Whoa" und "Trot", und werden Sie dann kreativ. Therapiepferde müssen auf Sprachbefehle von Reitern reagieren, die ihre Körper nicht bewegen können, um zu kommunizieren, und "Whoa" ist eine hervorragende Notbremse für jede Situation.
  • Sei eine Statue: Bringe deinem Pferd bei, auf allen 4 Füßen mit gleichem Gewicht zu stehen. Therapiepferde müssen dies tun, wenn Reiter ein- und aussteigen und Steigbügel und Reiterposition angepasst werden. Tipp: Wenn Ihr Pferd seine Füße nicht zum Hufpicken anheben möchte, prüfen Sie, ob es gerade steht. Er kann auf 3 Füßen stehen, aber nicht auf 2!
  • Drei sind nicht genug: Ihr Pferd kann es zu schätzen lernen, von 3, 4 bis 10 Personen gleichzeitig gepflegt zu werden (abhängig von der Größe des Pferdes!). Therapiepferde werden oft auf diese Weise gepflegt, wenn Gruppen von lokalen Organisationen zu Besuch kommen.
  • Völkerball: Okay, nur wenige Pferde mögen dieses Spiel, aber es ist eine wichtige Fähigkeit des Therapiepferdes, tolerant gegenüber Bällen und Stofftieren zu sein, die über sie und in sie hinein fliegen. Fangen Sie einfach und langsam an und denken Sie daran, dass Sie auf der anderen Seite von vorne beginnen müssen, wenn Sie eine Seite des Pferdes desensibilisiert haben.
  • Poke me: Berühre dein Pferd überall . Kunden können in kürzester Zeit ungewöhnliche Orte finden, an denen sie ein Pferd berühren können. Dies ist ein weiteres Desensibilisierungsspiel, aber vielleicht findest du einen versteckten magischen Reibepunkt, von dem du noch nichts wusstest, wie die Seiten der Schwanzbasis ... Mmmmm juckt ...
  • Helfen Sie mir: Lehnen Sie sich in ungeraden Momenten an Ihr Pferd und zeigen Sie ihm den Unterschied zwischen dem Druck "Überholen" und dem Druck "Unterstützen". Er wird es herausfinden und es benutzen, wenn ein Fahrer wirklich einen stabilen Körper braucht, an den er sich lehnen kann.
  • Sie haben WAS ?: Leihen Sie sich Krücken, einen Gehwagen, einen Rollstuhl, einen IV-Wagen oder einen leeren Sauerstofftank aus und bringen Sie Ihrem Pferd bei, dass diese Dinge cool sind und bedingungslos akzeptiert werden sollten. Die Leute, die sie benutzen, bekommen tagsüber genug seltsame Blicke. Sie verdienen Akzeptanz in der Scheune. Wenn Ihr Pferd wirklich gut wird, bringen Sie ihm das Gehen, Stoppen und Drehen bei, während er von jemandem im Rollstuhl geführt wird (mit passiver Sicherung im Abseits).
  • Sei wieder eine Statue: Bringe deinem Pferd bei, still zu stehen, während du auf- und absteigst, egal wie lange es dauert oder wie schlecht du es tust. Die meisten therapeutischen Programme verwenden Aufstiegsrampen, die den Reiter mindestens einen Meter über dem Boden platzieren. Finden Sie also einen sicheren Ort, um dieses neue Gefühl für Ihr Pferd zu reproduzieren. Lassen Sie einen Pferdefreund am Kopf Ihres Pferdes stehen, um ihn zu stützen. Er wird höchstwahrscheinlich von einem Freiwilligen festgehalten, wenn er für eine Stunde reitet.
  • Kartoffelsack: Schlecht fahren. Wirklich sehr, sehr schlecht. Schlumpfe im Sattel, beuge dich zur Seite und fordere dein Pferd auf, zwei Dinge gleichzeitig zu tun. Er wird denken, dass Sie es verloren haben, aber Sie werden wissen, ob er die Toleranz für therapeutische Reiter hat. Lehre ihn, zufällige Momente des Ungleichgewichts zu ignorieren und seine Nase zu küssen, wenn du fertig bist. Er wird dir vergeben.
  • Diamanten und Perlen: Bringen Sie Ihrem Pferd bei, Schmuck zu tragen, wie große Plastikringe um seine Ohren, Hüte und Helme, Glocken in seiner Mähne und seinem Schwanz, einen Umhang auf seinem Hintern und Bänder, die von seinem Sattel herunterlaufen. Wir werden fast alles tun, um einen Reiter zum Lächeln zu bringen, und riesige Sonnenbrillen auf einem Pferd sehen in der Tat ziemlich albern aus!

Es funktionierte!

Ich wollte, dass dieser Artikel den vielbeschäftigten, hart arbeitenden Menschen, die therapeutische Reitprogramme entwickeln, wirklich hilft, und das tat es! Die Rose of Sharon Equestrian School und Maryland Therapeutic Riding verwenden diesen Artikel nun, um ihre potenziellen Pferdespender aufzuklären. Wie cool ist das?!

Nützliche Links

PATH International (ehemals NARHA)

Die amerikanische Hippotherapie-Vereinigung (AHA)

Eines meiner Lieblingsbücher aller Zeiten, Horsewatching von Desmond Morris

Tags:  Tierwelt Exotische Haustiere Pferde